Huracán María ya es categoría 3 y amenaza con devastar a Puerto Rico

El poderoso huracán María alcanzó el lunes la categoría 3, desplazándose por el Caribe con…

El poderoso huracán María alcanzó el lunes la categoría 3, desplazándose por el Caribe con la mira puesta en las islas de Barlovento y amenazando con atravesar Puerto Rico con fuertes vientos y lluvias que podrían tener consecuencias catastróficas en la isla.

De acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes (CNH), a las 11 a.m. el ojo del huracán se ubicaba a 95 millas al este-sureste de Dominica con vientos sostenidos máximos de 120 millas por hora y se desplazaba en dirección oeste-noroeste a razón de 10 mph.

Según las últimas proyecciones del CNH sobre la trayectoria de María, el centro de la tormenta pasaría el lunes por la noche sobre la isla de Dominica y proseguiría su desplazamiento rumbo a Puerto Rico, donde se espera que se emita una advertencia de huracán en el transcurso del lunes.

Las condiciones son favorables para que María continúe intensificándose rápidamente en las próximas 24 horas y podría llegar en dos o tres días como un huracán de categoría 4 a Puerto Rico, que se libró de lo peor del huracán Irma hace menos de dos semanas.

La trayectoria proyectada del CNH llevaría el centro de María a tocar tierra en el extremo suroriental de Puerto Rico el miércoles por la mañana, cerca de la población de Emajagua.

“Esta tormenta promete ser catastrófica para nuestra isla”, dijo Ernesto Morales, del Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos en San Juan, en declaraciones a la agencia AP.

De ahí, la tormenta atravesaría la isla moviéndose en dirección noroeste y saldría nuevamente al mar cerca de la ciudad de Arecibo.

El gobernador Ricardo Rosselló dijo que se han preparado cerca de 450 refugios con capacidad para casi 68,000 personas, o hasta 125,000 en caso de emergencia. Indicó que las clases fueron suspendidas para el lunes y que los empleados del gobierno trabajarán medio día.

Se trata de “una situación de alta peligrosidad para Puerto Rico”, dijo el gobernador en conferencia de prensa.

En República Dominicana, el Centro de Operaciones Emergencias comenzó el domingo los preparativos y brigadas trabajan en la limpieza de las carreteras afectadas por Irma.

Se han emitido alertas de huracán para las islas de Guadalupe, Dominica, St. Kitts, Nevis, Montserrat y Martinica; y de tormenta tropical para Antigua y Barbuda, Saba, San Eustaquio y Santa Lucía. Otras islas permanecen en alerta ante posibles cambios en la tormenta. Además se activaron alertas por huracán para Islas Vírgenes de Estados Unidos y Gran Bretaña, San Martín, San Bartolomé y Anguilla.

En la isla francesa de Guadalupe, las autoridades anunciaron la cancelación de todas las actividades escolares a partir del lunes debido a la tormenta. Anunciaron que regirá una “alerta roja” de huracán a partir del mediodía del lunes, a fin de que toda la población se proteja.

El CNH indicó que las condiciones de huracán comenzarían a afectar partes de las Islas de Barlovento el lunes por la noche, con un oleaje de entre 4 y 6 pies cerca del centro de la tormenta. Se prevé que dejé caer de 6 a 12 pulgadas de lluvia en las islas.

Se esperan además inundaciones y deslizamientos de tierra en las Islas de Sotavento, incluyendo Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos y Reino Unido.

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